11.11.2022

China plant auf ihrer Raumstation Fortpflanzungsexperimente mit Affen

Laut einem an dem Projekt beteiligten Wissenschaftler, werden chinesische Astronauten auf ihrer neuen Raumstation ein Fortpflanzungsexperiment mit Affen durchführen.

 

Die chinesische Raumstation »Tiangong« (Himmelspalast) ist mit 16.5 m Länge und 38,6 m Spannbreite etwa so groß wie die stillgelegte russische Mir-Raumstation und in etwa ein Fünftel so groß wie die Internationale Raumstation (ISS). Sie ist seit Juni 2022 in Betrieb und soll in einem erdnahen Orbit von etwa 340 bis 420 km Höhe mindestens zehn Jahre lang Chinas Außenposten im Weltraum repräsentieren. An Bord wird eine ständige Besatzung von sechs Raumfahrern wissenschaftliche Experimente durchführen sowie neue Technologien testen.

Es scheint, eines der geplanten wissenschaftlichen Experimente auch die Fortpflanzung von Makaken und Mäusen zu sein. Zhang Lu, Forscher an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking, der die Entwicklung von Hilfsmitteln für wissenschaftliche Studien auf der chinesischen Raumstation Tiangong leitet, erklärte der South China Morning Post, das Experiment werde im Modul Wentian, dem größten der Raumstation, durchgeführt, das hauptsächlich für Experimente im Bereich der Biowissenschaften genutzt wird.

 

Zwar bieten die beiden biologischen Testschränke des Moduls derzeit nur Platz für Algen, Fische oder Schnecken, sind aber erweiterbar und können neu konfiguriert werden. Nach der Untersuchung kleinerer Lebewesen werden „einige Studien mit Mäusen und Makaken durchgeführt, um zu sehen, wie sie wachsen oder sich sogar im Weltraum fortpflanzen. Diese Experimente werden dazu beitragen, unser Verständnis der Anpassung von Organismen an die Mikrogravitation und andere Weltraumumgebungen zu verbessern", so Zhang.


Kehkooi Kee, Professor an der medizinischen Fakultät der Tsinghua-Universität, der ein von chinesischen Astronauten durchgeführtes Stammzellenexperiment im Weltraum leitete, sagte, dass die Herausforderungen eines biowissenschaftlichen Experiments im Weltraum exponentiell mit der Größe der verwendeten Tiere zunehmen. Größere Tiere, vor allem die Affen, haben jedoch mehr Gemeinsamkeiten mit dem Menschen. Da immer mehr Nationen langfristige Siedlungen in der Umlaufbahn des Mondes oder des Mars planen, „werden diese Experimente notwendig sein", so Kee.

 

Die Frage, ob sich Menschen im Weltraum fortpflanzen können, wird schon seit Jahrzehnten diskutiert. Die US-Raumfähre Endeavour flog 1992 das Ehepaar Jan Davis und Mark Lee, zur Internationalen Raumstation, doch die NASA versicherte, dass sie keine Anweisung zum Sex auf der ISS gehabt hätten und erklärte, dass dies nach ihrem besten Wissen auch noch kein Astronaut im Weltraum hatte.


Adam Watkins, außerordentlicher Professor für Reproduktions- und Entwicklungsphysiologie an der Universität Nottingham im Vereinigten Königreich, sagte, dass die praktische Ausübung von Sexualität im All schwieriger sei, als sich die meisten Menschen vorstellen. „Erstens ist es schwierig, in der Schwerelosigkeit in engem Kontakt miteinander zu bleiben, zweitens haben Astronauten im Weltraum einen niedrigeren Blutdruck, so dass die Aufrechterhaltung der Erektion und die Erregung problematischer sind als hier auf der Erde.“

 

Während des Kalten Krieges gelang es Wissenschaftlern aus der ehemaligen Sowjetunion, einige Mäuse dazu zu bringen, die physischen Herausforderungen zu überwinden und sich während eines 18-tägigen Raumflugs zu paaren. Bei einigen gab es zwar Anzeichen für eine Schwangerschaft, doch keines brachte nach der Rückkehr zur Erde ein Junges zur Welt.

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: Gemeinfrei, CC BY-SA 4.0

Künstlerische Darstellung der chinesischen Raumstation
Künstlerische Darstellung der chinesischen Raumstation

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