19.05.2022

Ende ihrer Mission: Der NASA-Marssonde »InSight« geht der Strom aus

Die Raumsonde der NASA, die am 26. November 2018 auf der Oberfläche des Roten Planeten landete, befindet sich nun offenbar in ihren letzten Monaten ihrer Funktionsfähigkeit.

 

Der kuppelförmige Lander »InSight« (Abkürzung steht für »Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport«) ist Teil der InSight-Mission im Discovery-Programm der NASA und wurde am 5. Mai 2018 zum Mars entsendet. Dort landete die Raumsonde am 26. November 2018 in der Marsregion Elysium Planitia und hält seit dem 19. Dezember 2018 nach Anzeichen seismischer Aktivitäten Ausschau.


Das Hauptinstrument des Landers ist ein Seismometer mit der Bezeichnung »Seismic Experiment for Interior Structure« (SEIS), der die seismischen Aktivitäten erfasst und misst. Seit seinem Einsatz hat er über 1.300 Beben registriert und unseren Wissenschaftlern eine Fülle von wertvollen Informationen über den Roten Planeten geliefert (wir berichteten hier). Darunter am 4. Mai 2022 sogar ein Beben der Magnitude 5, das stärkste, das bisher aufgezeichnet wurde (siehe hier).

Doch leider scheinen die Tage der Sonde gezählt zu sein, denn wie die NASA auf ihrer Webseite mitteilt, wird InSight ihre wissenschaftliche Mission in diesem Sommer beenden und bis zum Ende des Jahres vollständig außer Betrieb genommen werden. Die Solarpaneele, die für die Stromerzeugung der Sonde notwendig sind, wären so stark verstaubt, dass ihre Energieversorgung stetig abnimmt und die Tage der Mission dadurch gezählt scheinen. Das Seismometer kann zwar noch eine Weile weiterarbeiten, doch andere Systeme werden ständig abgeschaltet und in einigen Monaten wird die Sonde vollständig funktionsunfähig sein.

Doch während die InSight-Mission selbst zu Ende geht, fängt die Arbeit der Wissenschaftler gerade erst an, da sie noch die umfangreichen Daten analysieren müssen, die die Sonde über das tiefe Innere des Mars sowie über sein Wetter und Magnetfeld bislang gesammelt hat.

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: NASA/JPL

 

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