21.11.2020

Weltberühmtes Arecibo-Observatorium stillgelegt

Nach einer Reihe massiver Schäden hat die National Science Foundation (NSF) nun beschlossen, das weltberühmte Radioteleskop endgültig stillzulegen.

 

Das in Puerto Rico gelegene und in 1963 errichtete Arecibo-Observatorium zeichnet sich durch seine riesige 305 Meter große Schüssel aus, die in eine natürliche Senke in den Hügeln eingelassen wurde. Seit über 50 Jahren beobachtete sein Teleskop den Himmel und lehrte uns viel über das Universum, während es gleichzeitig dank seines Mitwirkens in verschiedenen Filmen und Videospielen zu einer weltberühmten Einrichtung wurde. Insbesondere waren es die Filme »James Bond-007 - GoldenEye« mit Pierce Brosnan sowie »Contact« mit Jodie Foster, die das Arecibo-Observatorium weltweit bekannt machten.


In jüngerer Zeit haben aber sowohl der Hurrikan Maria im Jahr 2017 sowie zwei Erdbeben in den Jahren 2019 und 2020 dazu geführt, dass das Radioteleskop schwer beschädigt wurde und zwei seiner Tragseile gebrochen sind. Nach unabhängig voneinander durchgeführten Schadensgutachten wurde festgestellt, dass seine Stabilität nicht mehr gewährleistet ist und er jederzeit einstürzen könnte.

Da die die Reparaturen an der Schüssel mit einem zu großen Risiko für die Arbeiter verbunden wären, hat die NSF als zuständige Regierungsbehörde deshalb die schwierige Entscheidung getroffen, die Anlage vollständig zu demontieren. Für das Observatorium bedeutet dies das traurige Ende einer bemerkenswerten Ära der Radioastronomie.

 

„Jeder, der mit dieser Einrichtung zu tun hat, sollte stolz auf das sein, was sie erreicht haben", werden Eddie Bernice Johnson und Frank Lucas vom Wissenschafts-, Raumfahrt- und Technologieausschuss des US-Kongresses von BBC News zitiert. „Arecibo wird als ein illustres wissenschaftliches Vermächtnis in Erinnerung bleiben."

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: University of Central Florida

 

VIDEO:

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