24.01.2021

Israel: 1.500 Jahre alte byzantinische Kirche ausgegraben

Archäologen haben die Überreste einer 1.500 Jahre alten, bisher unbekannten Kirche ausgegraben, deren Eingang einst eine Inschrift schmückte, die vor bösen Mächten schützen sollte.

 

Wie der Archäologe Yardenna Alexandre von der Israelischen Altertümerbehörde (Israel Antiquities Authority, IAA) gegenüber der Jerusalem Post berichtete, waren die Überreste der Kirche im Rahmen eines Straßenbauprojekts in der nordisraelischen Jesreelebene, nahe der Stadt Tayyibe entdeckt worden.


Die Kirche selbst stammt aus dem späten fünften Jahrhundert n. Chr., was bedeutet, dass sie entweder während des späten byzantinischen Reiches oder der frühen islamischen Periode gebaut wurde. Den Eingang der Kirche schmückte einst eine griechische Steininschrift, die Teil eines Sturzes und über der Tür angebracht worden war - bevor es zerbrach. Der Text dieses christlichen Segens beginnt mit „Christus, geboren von Maria."

 

Die Inschrift wurde wahrscheinlich für die Einweihung der Kirche geschaffen, so Dr. Leah Di Segni, eine Forscherin am Institut für Archäologie der Hebräischen Universität Jerusalem, die den Text übersetzt hat. In voller Länge lautet die Inschrift: „Christus, geboren von Maria. Dieses Werk des gottesfürchtigsten und frommen Bischofs [Theodo]sius und des unglücklichen Th[omas] wurde aus dem Fundament gebaut…. Wer eintritt, soll für sie beten." Theodosius, einer der Männer, auf die sich die Inschrift bezieht, war einer der ersten christlichen Bischöfe und der Stifter des Gebäudes. Theodosius war ein regionaler Erzbischof, was bedeutet, dass er religiöse Autorität über die größere Metropole Bet She'an hatte, die das Gebiet des heutigen Tayyibe einschloss.


Die erste Zeile, „Christus, geboren von Maria", sollte den Leser der Inschrift vermutlich vor bösen Mächten schützen - es war eine übliche Phrase, die bei Inschriften und Dokumenten aus dieser Zeit angewendet wurde, so Dr. Di Segni. „Die Inschrift grüßt diejenigen, die eintreten und segnet sie. Es ist daher klar, dass es sich bei dem Gebäude um eine Kirche und nicht um ein Kloster handelt: Kirchen grüßten die Gläubigen am Eingang, während Klöster dazu neigten, dies nicht zu tun."

 

Zusätzlich zu dem beschrifteten Türsturz fanden die Archäologen Mosaikpflasterungen, die in einem geometrischen Muster angeordnet waren. „Dies ist der erste Nachweis für die Existenz einer byzantinischen Kirche im Dorf Tayyibe, und es fügt sich zu anderen Funden, die die Aktivitäten der Christen, die in der Region lebten, bezeugen", erklärte Walid Atrash, ein Archäologe an der IAA.

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: Tzachi Lang/Israel Antiquities Authority

oben: die Überreste der Kirche mit dem Mosaikboden; unten: die Inschrift
oben: die Überreste der Kirche mit dem Mosaikboden; unten: die Inschrift

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