01.01.2020

Im Erdkern schneit es Eisenflocken

Im Zentrum unseres Planeten entstehen Flocken aus kristallinem Eisen, die sich stellenweise über Hunderte Kilometer hochtürmen und an der Grenze zwischen dem äußeren und inneren Erdkern herabschneien.

 

Wie die Wissenschaftler der University of Texas in Austin und chinesischen Sichuan University im Fachjournal Journal of Geophysical Research: Solid Earth schreiben, stützt sich ihre Untersuchung auf seismische Daten und einem geophysikalischen Modell. Dabei stellten sie fest, dass die seismischen Wellen von Erdbeben an einigen Stellen nicht so auftreten, wie es eigentlich zu erwarten wäre und sie scheinbar in den unteren 280 Kilometern des äußeren Kerns - in den Bereichen, wo die Schicht aus zähflüssiger Eisen-Masse dicker ist - stärker abgebremst werden.

Dieser unregelmäßig zähflüssige Eisenschnee bildet an der Grenze vom inneren zum äußeren Erdkern eine Übergangszone und bremst die seismischen Wellen ab. In der Ost- und Westhälfte bilden sich gleichzeitig unterschiedlich hohe »Eisenschnee-Türme«, die ein hemisphärisches Ungleichgewicht auslösen. Ihren Berechnungen zufolge könnten rund 15 Prozent der Fläche im unteren Bereich des äußeren Erdkerns aus diesem Eisenschnee bestehen.

 

Mit dieser Erkenntnis ließe sich nicht nur tatsächlich erklären, wieso die Erdbebenwellen in diesen Zonen stärker abgebremst werden als sie sollten, sondern auch ihre unterschiedliche Geschwindigkeit zwischen der westlichen und östlichen Hemisphäre. sie hilft den Wissenschaftlern zudem, die Geologie auf der Erde besser zu verstehen und daraus Rückschlüsse zur Entstehung anderer erdähnlicher Planeten zu ziehen.

 

© Fernando Calvo*, Foto: SoylentGreen/Wikipedia

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