22.08.2020

»Darth Vader« - Neue Riesenassel-Art entdeckt

Forscher haben in Indonesien eine neue Art von Riesenasseln entdeckt - eine wanzenähnliche Kreatur von der Größe eines kleinen Hundes.

 

Auf den ersten Blick sehen sie wie Geschöpfe aus einem Horrorfilm aus, doch diese riesigen Unterwasserkrebse gibt es tatsächlich. Man kennt über 10.000 verschiedene Asselarten (Isopoda), die Längen von wenigen Millimetern bis zu 50 Zentimetern erreichen. Und von den 16 bekannten Riesenassel-Arten (Bathynomus) werden sieben als »Überriesen« bezeichnet, das heißt, sie erreichen Längen zwischen 15 und über 30 Zentimeter.

Die Wissenschaftler des Indonesian Institute of Sciences (LIPI) und der National University of Singapore (NUS) entdeckten die neue Art im Rahmen ihrer »South Java Deep Sea Biodiversity Expedition« vor der Südküste von Java in Meerestiefen zwischen 950 und 1.260 Metern. Sie tauften es auf den wissenschaftlichen Namen Bathynomus raksasa (»raksasa« ist das indonesische Wort für »Riese«), zudem erhielt es den Spitznamen »Darth Vader of the Seas« (deutsch: Darth Vader der Meere) - vermutlich, weil ihr Kopf wie der Helm des Sith-Lord’s aussieht.

 

Wie die Forscher in ihrer im Fachjournal ZooKeys veröffentlichten Studie schreiben, sammelten sie für ihre weiteren und genaueren Untersuchungen insgesamt zwei Exemplare ein , ein Männchen und ein Weibchen. Ihren bisherigen Auswertungen zufolge wird Bathynomus raksasa im Durchschnitt 33 Zentimeter lang und ihr Kopfschild sowie ihre Unterbauchsegmente mit 11 bis 13 großen Stacheln weisen eine bisher einzigartige Form auf.

 

Bisher wurden Riesenasseln nur im Atlantischen, Pazifischen und Indischen Ozeans gefunden, wo sie in Tiefen zwischen 150 m und über 2.000 m leben. Diese Einzelgänger sind Allesfresser und ernähren sich hauptsächlich von Kadavern, die sie auf dem Meeresboden finden. Es gibt aber Hinweise darauf, dass sie auch durchaus jagen und langsame Vertreter der Stachelhäuter wie Seewalzen sowie Schwämme, Strahlentierchen, Fadenwürmer und vielleicht sogar Fische als Beute erlegen.

 

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: Indian Ocean

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