20.05.2020

Rätselhafte »Elvis-Würmer« in der Tiefsee entdeckt

Forscher haben vier neue Arten bizarrer Tiefseewürmer entdeckt und eine davon nach dem King des Rock'n'Roll, Elvis Presley, benannt wurden.

 

Wissenschaftler der University of California in San Diego und der CNRS-Sorbonne Université in Banyuls-sur-Mer, haben in ihrer auf ZooKeys veröffentlichten Studie vier verschiedene neue Arten von so genannten Ringelwürmern (Polynoidae) beschrieben. Diese merkwürdigen Kreaturen wurden rund 900 Meter tief unter der Meeresoberfläche entdeckt und bevorzugen es, sich um Walkadaver und anderem organisches Material zu scharen. Dennoch gelang es den Forschern, mit einem ferngesteuerten Unterwasserfahrzeug lebende Exemplare zu einzusammeln und zu bergen, so dass sie unter Laborbedingungen beobachtet werden konnten.

Insgesamt konnten sie vier verschiedene, neue Arten identifizieren und obwohl jede von ihnen einen eigenen offiziellen wissenschaftlichen Namen erhielt (Peinaleopolynoe goffrediae, P. mineoi, P. orphanage und P. elvisi), wurden die Würmer aufgrund ihrer glänzenden Schalenschichten, die den paillettenbesetzten Anzug des Sängers Elvis Presley ähneln, kollektiv als »Elvis-Würmer« bezeichnet.

 

Das größte Rätsel jedoch ist, warum die Würmer überhaupt so auffällige Schalen brauchen, denn sie leben in so tiefen Meeresregionen, wo es stockdunkel ist und die Würmer selbst haben keine Augen, so dass sie sich untereinander gar nicht sehen können. Und auch die anderen Meeresbewohner in dieser Tiefe wären nicht in der Lage, ihre bunt schillernden Schalen zu sehen.

Wie bei so vielen anderen Dingen, die unsere Tiefsee betreffen, müssen die Wissenschaftler auch hier noch eine rationale Erklärung dafür finden. Und da die Tiefsee rund 88 Prozent der Fläche der Ozeane ausmacht, dürften da unten noch einige Überraschungen und offene Fragen auf uns warten.

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: ZooKeys

 

VIDEO:

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