14.09.2020

Schlange wird trotz 15-jähriger Isolation schwanger

Eine alte weibliche Schlange, die seit mindestens 15 Jahren keinerlei Kontakt zu einem männlichen Artgenossen hatte, hat überraschenderweise Eier gelegt.

 

Die Königspython mit der Bezeichnung »361003« ist mit 62 Jahren vermutlich die älteste bekannte Schlange in Gefangenschaft und lebt im Zoo von St. Louis im US-Bundesstaat Missouri, wo sie seit weit über einem Jahrzehnt von anderen Schlangen isoliert gehalten wird.

Wie der St. Louis Post-Dispatch schreibt, hatte sie am 23. Juli sieben Eier gelegt, von denen drei in einen Inkubator gelegt und zwei für genetische Probenahmen verwendet wurden, die beiden anderen Schlangeneier enthielten nur tote Embryonen. Man geht davon aus, dass die überlebenden Eier innerhalb der nächsten vier Wochen schlüpfen werden.

 

Wie die Schlange trotz ihrer Isolation zur Eiablage gelangte, ist unklar, doch es ist nicht so ungewöhnlich, dass Pythons sich ungeschlechtlich vermehren oder das Sperma eines Männchens über lange Zeiträume hinweg speichern können. Die genetische Analyse wird zeigen, ob sie sexuell oder asexuell reproduziert wurden, letzteres wird auch als fakultative Parthenogenese bezeichnet und bedeutet, dass sich die Eier sowohl in befruchtetem als auch in unbefruchtetem Zustand entwickeln können.

 

Eines ist sicher, dieses Pythonweibchen ist die älteste bekannte Schlange, die jemals Eier gelegt hat, was sie auf die eine oder andere Weise zum Rekordbrecher macht. In Gefangenschaft gehaltene Königspythons erreichten bisher nur ein Höchstalter von maximal 48 Jahren.

 

© Fernando Calvo* für Terra Mystica

Foto: St. Louis Zoo

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